Parque Nacional Conguillío: donde el Fuego y el Agua se Abrazan

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En plena cordillera de los Andes; alimentado por arroyos y vertientes; rodeado de bosques milenarios; acordonado por hermosas cumbres, algunas coronadas con imponentes glaciares, descansa sereno y majestuoso con sus aguas vertiginosamente cristalinas, el Lago Conguillío. Su entorno, protegido por las de 60.8342 hectáreas del Parque Nacional de Conguillío -nombre que significa “peñones en el agua” o “entre peñones”-, es embellecido por el canto de distintos pájaros, recorrido por el sonido y el frescor de de suaves brisas que mueven el follaje y surcado aquí o allá por vigorosas cascadas. Pero también, amenazado por uno de los volcanes más activos de Sudamérica: el Llaima.

Por eso mismo sus contrastes son fascinantes: si a unos cientos de metros del lago cuelga  un glaciar; más allá grandes acumulaciones de lava volcánica cortan abruptamente tupidos bosques de araucarias; del desierto volcánico se pasa enseguida a la  abundancia vegetal del sur, mientras el lecho de los caudalosos ríos viene quebrado por drásticas caídas, dando lugar a las hermosas cascadas, siendo la más sensacional el salto del Truful – Truful. Se podría decir que el fuego y el agua se abrazan en Conguillío. Pero además, el pasado y el presente se confunden, ya que el deslumbrante lago  ha sido el escenario de hallazgos arqueológicos. [1]

La familiaridad y la cordialidad entre las personas y – a su modo – entre éstas y la naturaleza, resultan palpables. El ambiente es distendido, solidario, comunicativo; con frecuencia se escucha reír, cantar o jugar a los del camping vecino; aunque siempre respetando el silencio que se pide a las 11 de la noche. Si alguien pasa por tu camino te saluda; si tienes algún tipo de problema te ofrecen ayuda; si hay un papel tirado se recoge; si te sobró algo lo compartes, si te falta algo lo pides. El trato es como de una gran familia; el lugar, propicio para conocer gente de diversas nacionalidades y, en una convivencia agradable, hacer nuevos amigos, salir del tedioso anonimato y del trato frío y uniforme, cuando no desconfiado, al que estamos acostumbrados a vivir en la gran ciudad.

La organización del Parque

En este tema Conguillío no se queda atrás:

Cuenta con hermosos senderos bien señalizados y seguros y, gracias a la existencia de dos concesiones, con servicios de camping (alrededor de 100 sitios), cabañas e insumos básicos al alcance del visitante. [2]  Aburrirse es imposible, hay diversos paseos guiados tanto para niños como para adultos; arriendo de botes, kayaks y bicicleta; cabalgatas, canopy y pesca; hasta asado de cordero se puede encontrar. [3] Todo ello sin contar, por supuesto, con la gran atracción ya mencionada de todo su maravilloso entorno.

Ríos, lagos, flora, fauna y senderos

Doce son los ríos de mayor volumen que riegan el Parque; Cuatro son los lagos que contienen su agua: el Arcoíris, destacado por sus aguas más cristalinas; el Captrén, por ser hogar de patos silvestres, el Verde, por su color; y el Conguillío, por su grandeza y profundidad

La flora de Conguillío tiene muchos ejemplares nativos tales como: la Araucaria, el Ciprés de la Cordillera, Coihue, Lleuque, Liuto, Flor de la Araña, Estrellita, Frutilla Silvestre, Quimay, Canelo Enano, entre otros. La Fauna también es abundante, se destacan: el Puma, el Pudú, la Vizcacha de Montaña, el Zorro culpeo y Chilla, el Cisne de cuello negro, el Halcón peregrino, el Cóndor, el Lagarto llorón, el Ratón topo valdiviano, la Laucha de pelo largo, la Culebra de cola corta, la Ranita de Darwin, el Pejerrey de agua dulce, la Trucha criolla, entre varios otros. [4]

Los senderos disponibles para el público son 14,  de diversa duración y dificultad; por ejemplo, el sendero de “Los Carpinteros”, de fácil acceso, tiene como atractivo principal observar pájaros carpinteros y la “Araucaria Madre” con más de 1.800 años de edad. Pero se pueden encontrar senderos más difíciles como el “Sierra Nevada” que deja ver varias cascadas y bordea el lago Conguillío y un glaciar; y están las rutas más extremas como es la ascensión al Volcán Llaima.

El clima es templado cálido con hielos perpetuos en la altura. En los meses cálidos la temperatura media es de 15°C, y en los fríos (junio y julio) es de 6°C.

La ubicación y los accesos

El Parque Nacional Conguillío se encuentra  entre las provincias de Cautín y Malleco, en la IXª región (la Araucanía),  a tan solo 70 kilómetros al este de Temuco, en línea recta. Muchos afirman que se trata de uno de los más bellos del País.

Tres son sus accesos:

Por el norte se llega pasando por la ciudad de Victoria y Curacautín; Aproximadamente 10 kilómetros después de esta última el camino es de ripio, transitable todo el año

Por el sur el acceso es por Cunco y luego Melipeuco, después del cual el camino es ripeado, transitable todo el año, menos en algunos sectores muy cercanos al Parque.

Por el oeste el acercamiento es por Vilcún y Cherquenco, a partir de este último el camino es de ripio, y se puede transitar todo el año menos en invierno por el exceso de nieve, en ese caso se puede acceder con cadenas y doble tracción.

El  Llaima

No es posible hablar de Conguillío sin detenerse a decir alguna palabra más sobre el Llaima, el poderoso Volcán cuya majestuosa mole domina el maravilloso paisaje del Parque. Se trata de  uno de los volcanes más activos de Sudamérica, posee dos cráteres [5] y ha tenido en su historia más de 70 erupciones, las cuales  han moldeado la topografía del lugar. La de enero de 2008 lanzó fumarola y material sólido hasta 1.000 metros por encima de su cráter, obligando a evacuar el Parque (unos 150 turistas y funcionarios de CONAF). [6]

La última actividad volcánica del Llaima fue en abril de 2009. Gracias a estas dos últimas erupciones, el volcán ha incrementado su altura nada menos que en 70 metros. [7]

Primer Geoparque Chileno

Todo confluye, en fin, para hacer que Conguillío no sea un Parque cualquiera.

Hallazgos arqueológicos: Alrededor del lago Conguillío se han hecho, por ejemplo, 10 hallazgos arqueológicos que demuestran que este sector era visitado por una población indígena según la estación del año, ciertamente se trataba de recolectores que buscaban frutos silvestres; se cree que se trataba de los Pehuenches. [8]

La Araucaria Madre: Se trataría, en principio, de la araucaria más grande y antigua conocida en Chile hasta el momento. Está a 45 minutos caminando por el sendero “Los carpinteros”.  Se estima que tiene una antigüedad de 1.800 años, se necesitan cuatro personas tomadas de sus manos para poder abrazarla, ya que el diámetro de su tronco es de 2,5 metros.

La BBC habló de Conguillío: la conocida cadena británica  consideró que el Parque Nacional habría sido uno de los últimos refugios del mundo en preservar el paisaje donde vivieron los dinosaurios. En este lugar se filmó incluso el documental Caminando con los Dinosaurios, lo cual  ha sido motivo para que se piense en hacer un parque de dinosaurios. [9]

Por todo ello Conguillío esta a camino de transformarse en nuestro primer Geoparque. O sea, un área con límites bien definidos, que contiene un número significativo de sitios de interés geológico de importancia particular, rareza, o relevancia estética y paisajística, donde también se destacan la biodiversidad y los aspectos históricos y culturales propios.[10]  En 2008 se presentó un proyecto para hacer del Parque Nacional Conguillío el primer Geoparque de Chile y así impulsar el geoturismo. Este proyecto fue aprobado y ahora se encuentra en su primera etapa que consiste en identificar sitios de interés. [11]


[1] http://www.conaf.cl/parques/ficha-parque_nacional_conguillio-51.html

[2] Ídem.

[3] http://www.24horas.cl/tendencias/porfinvacaciones/parque-nacional-conguillio-ofrece-paisajes-y-panoramas-imperdibles-499340

[4] http://www.conaf.cl/parques/ficha-parque_nacional_conguillio-51.html

[5] http://www.monografias.com/trabajos48/region-araucania/region-araucania2.shtml

[6] http://edant.clarin.com/diario/2008/01/01/um/m-01575548.htm

[7] http://www.conaf.cl/parques/ficha-parque_nacional_conguillio-51.html

[8] http://www.conaf.cl/parques/ficha-parque_nacional_conguillio-51.html

[9] http://www.renacerdeangol.cl/prontus4_noticias/site/artic/20040528/pags/20040528022752.html

[10] http://www.geachile.com/?page_id=245

[11] http://biogeochile.blogspot.com/2010_11_01_archive.html