Arturo Aranda Salazar, primer y único chileno en llegar al Polo Norte

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En 1954 se fundó la Escuela de Montaña del Ejército de Chile “Río Blanco”, donde el teniente del Ejército, Arturo Aranda Salazar, obtuvo una beca en la Escuela Militar Alpina de Aosta, Italia. Su destacada participación como instructor de montaña durante el curso, sumado a sus aptitudes y habilidades, le significó integrar dos extraordinarias expediciones: Torres del Paine (1957-1958) y la conquista del Polo Norte (1971).

Arturo Aranda Salazar, primer y único chileno en llegar al Polo Norte

Su relato en estas expediciones quedó registrada en la exposición fotográfica “De la Patagonia al Polo Norte: italianos y chilenos en la conquista de las últimas fronteras del mundo”, de la Casa Museo Eduardo Frei Montalva, realizada por alumnos del Máster en Historia y Gestión del Patrimonio Cultural de la Universidad de los Andes

A través de fotografías y texto, la muestra recorre las fascinantes expediciones comandadas por el Conde Monzino donde participaron chilenos.

Su inauguración, abierta al público, se realizó el 5 de marzo pasado en la sala audiovisual de Hindenburg 683, Providencia y contó con el testimonio vivo de Arturo Aranda Salazar, último sobreviviente de las hazañas. 

En palabras de la subdirectora de Casa Museo EFM, Maite Gallego, “estamos ante la memoria viva de un momento de relevancia histórica y mundial como es la conquista del Polo Norte. Gracias a don Arturo Aranda y el equipo de investigadores de la Universidad de los Andes, esta historia llega a un museo que dedica parte importante de sus esfuerzos a la difusión y reflexión del siglo XX en Chile y el mundo”.

“Una colección única, reveladora e inédita”, afirman Josselin Aranda, Juan Pablo Valdés y Raúl Ruz, investigadores de la exposición, quienes al trabajar la colección privada de Arturo Aranda Salazar han visto en ella una necesidad imperante de poner en valor y dar a conocer el hito, el cual sobrepasa su calidad de aporte histórico para ser también un aporte a la concientización y cuidado del patrimonio natural.

La expedición a Torres del Paine (1957-1958), a cargo del conde Monzino, contó con la participación de integrantes de Italia y Chile, quienes llegaron la Cumbre Bariloche, el Paine Grande y la Torre Norte. Tras ese éxito, Monzino invitó a participar de una nueva exploración a Arturo Aranda Salazar, quien entonces ya era mayor del Ejército. La aventura en dicha ocasión sería la fase preparatoria a la conquista del Polo Norte en Groenlandia Occidental en 1969. No obstante, la misión se inició en 1971, enfrentando al mayor Aranda a uno de los desafíos más importantes de su vida.

Solo con vestimenta esquimal y trineos tirados por perros, llevaron a cabo la conquista del Polo Norte, transformándose en la segunda llegada de un grupo humano al punto cero del planeta. Contra todo pronóstico, el 19 de mayo de 1971 y luego de una travesía de 78 días, el equipo consiguió la anhelada meta tanto para Italia como para Chile.

Esta exposición sin embargo, pudo estar abierta por pocos días, puesto que con el establecimiento de la emergencia sanitaria ocasionada por el coronavirus, estas imágenes quedaron en el interior del museo. 

Si quiere revivir a través de las imágenes esta expedición, puede ver  las fotos que se publicaron en la página web de la Casa Museo Eduardo Frei Montalva www.galeriaefm.cl.

Vea entrevista a Arturo Aranda Salazar

Fuente: Casa Museo Eduardo Frei Montalva